Новости    Библиотека    Таблица эл-тов    Биографии    Карта сайтов    Ссылки    О сайте


предыдущая главасодержаниеследующая глава

Алхимия

В древности развитие химии было связано в основном с металлургией. Задолго до начала нашей эры были хорошо известны семь металлов - золото, серебро, медь, железо, олово, свинец и ртуть. Так как эти металлы имели много общих свойств - ковкость, блеск и другие, возникла идея общности их происхождения в земных недрах. Считали, что в глубинах земли под влиянием тепла образуются руды "несовершенных" металлов. Со временем в этих рудах происходит "созревание" металлов, их постепенное облагораживание. В конце концов они превращаются в "совершенный" металл - золото.

Магическая фигура из алхимической книги. Две руки показывают на кубок, в котором находятся 7 металлов
Магическая фигура из алхимической книги. Две руки показывают на кубок, в котором находятся 7 металлов

А нельзя ли ускорить "созревание" металлов искусственным путем? Эта мысль и легла в основу бесчисленных попыток "трансмутации" (превращения) металлов. Так возникла алхимия - искусство превращения неблагородных металлов в золото. Это название (арабское) первоначально обозначало искусство добычи и переработки различных веществ для практических целей.

Алхимики за работой (со старинной гравюры)
Алхимики за работой (со старинной гравюры)

Древние алхимики занимались изготовлением золотоподобных сплавов. В III-VI вв. в египетском городе Александрии процветало "священное тайное искусство" и жрецы при храмах придумывали способы изготовления искусственного золота.

Дистилляционная печь (начало XV в.)
Дистилляционная печь (начало XV в.)

В VII в. арабы завоевали Египет и переняли приемы "тайного искусства" египетских жрецов. В эпоху арабской алхимии (VIII-XII вв.) возникла теория образования благородных металлов из серы и ртути, по которой следовало взять эти вещества в "совершенных" отношениях и нагревать в присутствии особого "медикамента" - "эликсира".

Алхимические символы
Алхимические символы

Начиная с XIII в. большое распространение алхимические занятия получили в Западной Европе. Первые европейские алхимики были учениками арабов. Еще в середине XII в. появились переводы арабских алхимических сочинений на латинский язык. Вскоре в городах и монастырях возникли многочисленные алхимические лаборатории, в которых адепты (приверженцы) алхимии упорно работали, отыскивая пути приготовления искусственного золота. Основной их целью было получение "эликсира". Позднее его назвали философским камнем. По убеждению адептов, ничтожные количества "эликсира" могут превратить неблагородные металлы в чистое золото.

Алхимические символы: на большом пальце - селитра, указательном - железный купорос, среднем - нашатырь, безымянном - квасцы, мизинце - поваренная соль; на ладони - символ рыбы в сере (огне), это же тайный христианский символ
Алхимические символы: на большом пальце - селитра, указательном - железный купорос, среднем - нашатырь, безымянном - квасцы, мизинце - поваренная соль; на ладони - символ рыбы в сере (огне), это же тайный христианский символ

Занятия алхимией соответствовали религиозному мировоззрению эпохи средневековья, включавшему в себя мистику, веру в чудеса, в злых и добрых духов, с помощью которых якобы можно осуществить превращение веществ. Жажда скорого обогащения влекла к занятиям алхимией людей самого различного социального положения. Большинство адептов не были подготовлены к лабораторным занятиям и лишь слепо следовали туманным рецептам и описаниям изготовления благородного металла, приведенным в многочисленных алхимических сочинениях.

Были, конечно, среди алхимиков и люди, достаточно образованные по тем временам. Широкую известность получил Альберт Больштедтский (1193-1280), прозванный Великим. Он был монахом-доминиканцем и большую часть жизни посвятил занятиям схоластической философией, магией, астрологией и алхимией. Его современник монах Роджер Бэкон (1214-1294), преподававший некоторое время в Париже и в Оксфорде, оставил несколько известных алхимических сочинений, и среди них "Зеркало алхимии", в котором в туманной форме описывается способ приготовления "философского камня". Врач и алхимик Арнальдо Вилланованский (1250-1313) написал сочинение "Розарий философов", где кроме описания "философского камня" дается описание чудодейственных лекарственных средств, в том числе всеисцеляющей "панацеи".

В XV-XVII вв. появилось множество книг по алхимии, часть их подписана вымышленными именами. Число алхимических лабораторий в городах чрезвычайно выросло. В некоторых городах, например в Праге, лаборатории занимали целые улицы.

Эпоха Возрождения и связанные с нею социально-экономические перемены отразились на мировоззрении образованных европейцев. Вера в чудеса оказалась подорванной. И тем не менее в XVI-XVII вв. алхимия по-прежнему процветала. Основатель ятрохимии Теофраст Гогенгейм (Парацельс), будучи знаменитым врачом, занимался и алхимией. Ему принадлежит теория "трех начал" - ртути, серы и соли, из которых будто бы состоят все вещества. В XVI в. большую известность приобрели сочинения монаха Василия Валентина. Описывая в своих книгах алхимические операции, он, как и другие алхимики, широко пользовался аллегориями, туманными выражениями и символикой. Вещества он обозначал, например, именами птиц и животных и изображал процессы символическими рисунками.

Увлечение алхимией стало ослабевать лишь к концу XVII в., когда начали развиваться естественные науки - физика, химия.

От алхимического периода новая химия унаследовала ряд названий веществ, лабораторных операций, посуды, приборов. Однако положительное наследие алхимического периода невелико. Из крупных достижений алхимии можно, в частности, назвать случайное открытие X. Брандом фосфора в 1669 г. Большинство открытий в области металлургии, красильного искусства и фармации принадлежит ремесленникам. Научных обобщений в течение всего алхимического периода сделано не было.

предыдущая главасодержаниеследующая глава











© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2019
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://chemlib.ru/ 'Библиотека по химии'

Рейтинг@Mail.ru